Detectan una molécula esencial para el origen de la vida

Un equipo internacional de científicos detectó por primera vez en regiones de formación de estrellas la molécula PO, esencial en la formación del ADN y, por tanto, directamente relacionada con el origen de la vida.

La investigación, publicada en la revista The Astrophysical Journal, ha sido desarrollada por científicos del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA, España), del Osservatorio Astrofisico di Arcetri (OAA, INAF, Italia) y el Max Plank Institute for Extraterrestrial Physics (MPE, Alemania).

En los últimos años, la nueva generación de telescopios ha permitido a los astrónomos detectar en el medio interestelar moléculas que pudieron originar el nacimiento de la vida en el Universo.

Pese a su importancia desde el punto de vista astrobiológico, “la molécula de PO no se había detectado todavía en los lugares de la galaxia donde se están formando estrellas”, comentó Víctor M. Rivilla, astrofísico del OAA.

Detalle de la región de formación estelar W51 e2 donde se ha detectado la molécula PO
Detalle de la región de formación estelar W51 e2 donde se ha detectado la molécula PO

“Estábamos muy interesados en encontrar P-O en la cuna de las estrellas, porque esto significaría que uno de los componentes básicos del ADN está ya disponible en el gas a partir del cual se formarán los planetas donde esperamos que pueda nacer la vida”, añadió.

Por ello, este equipo de científicos inició un proyecto de observación con el radiotelescopio de 30 metros de diámetro situado en Pico Veleta (Granada, España). Las observaciones dieron su resultado y el equipo de Rivilla detectó por primera vez PO en dos regiones de la formación estelar de la galaxia. Los resultados indican que la abundancia de fósforo en estas regiones es más de diez veces superior a lo que se pensaba hasta la fecha.

Fuente: http://www.informador.com.mx/tecnologia/2016/663783/6/detectan-una-molecula-esencial-para-el-origen-de-la-vida.htm

(Diego Caz Rico, 1ºESO)

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