Reproducción de estrellas de mar

En semana santa estuve en el oceanográfico de Valencia. Había muchos acuarios pero en uno de ellos se podía ver claramente el fenómeno de la reproducción de este animal, es decir una estrella sin una pata y otra estrella con otra igual al lado. Además, he investigado un poco:

Hay especies que presentan sexos separados y especies hermafroditas. Asimismo, se caracterizan, en general, por una importante reproducción asexual, con un alto poder de regeneración, que puede ser de dos tipos: la llamada esquizogonía distal, en la que el disco corporal se divide en dos mitades y cada una regenera los tentáculos, y la esquizogonía branquial, en la que un brazo regenera el animal entero.

Fuente: http://acuatic.galeon.com/esdemar.htm

(Juan Collado Echevarría, 1ºESO)

Resuelto el misterio de los círculos de hadas de Namibia

Los enigmáticos patrones del desierto son fruto de la interacción entre termitas y plantas.

A lo largo de la costa de Namibia (África), la escasa vegetación que crece en el desierto del Namibia forma unos extraños círculos alrededor de calvas en la arena. Conocidos como círculos de las hadas, cada uno de ellos forma además hexágonos con sus vecinos más cercanos. Estos patrones regulares han intrigado durante años a los científicos. Ahora, un estudio publicado en Nature y con participación española, señala a la interacción entre insectos y vegetación como sus creadores.

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De las varias hipótesis sobre su origen, dos son las que más frutos han dado. Una señala a la acción de las termitas que crearía las calvas. La otra dice que es la interacción entre la escasa agua y las plantas lo que crea estos patrones. Durante años los científicos intrigados por estos círculos se han ido agrupando alrededor de estas dos hipótesis consideradas antagónicas: o son las termitas o son las plantas.

Fuente: http://elpais.com/elpais/2017/01/18/ciencia/1484748491_648148.html

(Rodrigo M.V., 1ºESO)

Descubren la estrella más redonda que se conoce

A simple vista, decir que una estrella es redonda, parece una obviedad, pero si vamos al detalle, una estrella redonda es una rareza. La semana pasada, el Instituto Max Planck para la investigación del Sistema Solar y la Universidad de Gotinga anunciaron el hallazgo del objeto natural más redondo que se conoce. Se trata de la estrella Kepler 11145123, un objeto con un diámetro que dobla el de nuestro Sol y se encuentra a 5.000 años luz de la Tierra.

Los cuerpos celestes, cuando rotan, se deforman ligeramente y se achatan por los polos. La Tierra, por ejemplo, tiene un radio de 43 kiómetros más si se toma como referencia el ecuador que si se mide por los polos. Una diferencia del 0,3%. En el caso de la estrella analizada por los científicos de las instituciones alemanas, el radio solo es 3 kilómetros mayor en el ecuador frente al millón y medio de kilómetros de radio que tiene de media la estrella. Con una diferencia del 0,0002% su redondez raya la perfección.

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Una de las causas que pueden explicar la forma de este astro es su lenta velocidad de rotación. Necesita 100 días para completar un giro sobre sí misma frente a los 26 que requiere el Sol. Esto, explican los astrónomos, puede deberse a su edad.

La lenta rotación no serviría para explicar la redondez de Kepler 11145123 y los autores del estudio, que se publica en Science Advances, plantean que debe haber otras explicaciones, como la presencia de un campo magnético en latitudes bajas que de una apariencia más esférica a la estrella.

Fuente: http://elpais.com/elpais/2016/11/22/ciencia/1479819851_476468.html

(Rodrigo M. V., 1ºESO)

¿Cómo se formaron los anillos de Saturno?

Un modelo informático plantea que los anillos de Saturno, Urano y Neptuno se crearon a partir de los restos de planetas como Plutón lanzados contra ellos.

Los anillos de Saturno destilan belleza y armonía, pero esconden un pasado de violencia. Desde que, en 1655, Christiaan Huygens habló por primera vez de su existencia, se ha tratado de explicar su origen, pero la discusión continúa. Este mes, un grupo de investigadores de la Universidad de Kobe, en Japón, ha publicado una nueva hipótesis que puede ayudar a entender cómo se formaron.

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El modelo, elaborado a partir de simulaciones de ordenador, sitúa la aparición de los anillos más famosos del universo en un periodo temprano de la formación del Sistema Solar conocido como Bombardeo Intenso Tardío. Entonces, hace unos 4.000 millones de años, la migración de los planetas gigantes provocó una transformación de grandes consecuencias. Desde el exterior del Sistema Solar donde se había formado, Júpiter avanzó como una bola de demolición hacia el interior, arrasando una primera generación planetaria que comenzaba a nacer junto a la estrella. En aquel tiempo, también Saturno viajó hacia el Sol y quedó trabado con el planeta gigante en lo que se conoce como resonancia orbital. Esa resonancia, un tirón mutuo acompasado parecido al que se produce cuando se impulsa a un niño en un columpio, tuvo consecuencias en todo el Sistema Solar.

Una de las consecuencias de aquel baile entre los dos gigantes fue la distorsión de las órbitas de muchos objetos en el Cinturón de Kuiper. Allí se acumulan infinidad de pequeños objetos de hielo, restos de la formación del Sistema Solar. Atraídos hacia el interior del sistema, bombardearon aquellos mundos en formación y, según los científicos de Kobe, formaron los anillos de Saturno.

Fuente: http://elpais.com/elpais/2016/10/31/ciencia/1477933231_080673.html

(Rodrigo M. V., 1ºESO)

Descubierto el secreto del animal que no siente dolor

El ratopín rasurado es uno de los animales más fascinantes de la Tierra. Es el único mamífero que vive en colonias subterráneas, como las hormigas, con una reina y un montón de soldados y obreros que viven para servirla. Este roedor del Este de África es también objeto de deseo para los científicos por su extrema longevidad, pues vive 10 veces más que un ratón y, sobre todo, sin apenas desarrollar cáncer.

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Hoy un estudio profundiza sobre otro de los atributos conocidos de la rata topo desnuda (Heterocephalus glaber): su aparente insensibilidad al dolor. Estudios anteriores habían descubierto que estos animales parecen ajenos a quemaduras por ácido que harían saltar de dolor a muchos otros mamíferos, lo que parece una adaptación a los túneles en los que habitan, extremadamente ácidos por la concentración de dióxido de carbono. El factor de crecimiento nervioso es esencial para el correcto desarrollo de un embrión. Un estudio ha demostrado que los ratopines recién nacidos tienen el mismo número de receptores de dolor que los ratones, pero, al llegar a la edad adulta, pierden en torno a dos tercios de los mismos. Los autores del estudio especulan que todo esto puede ser una adaptación a la peculiarísima vida del ratopín.

Fuente: http://elpais.com/elpais/2016/10/11/ciencia/1476203163_092109.html

(Diego Caz Rico, 1ºESO)

Gran Supernova de 1054 d.C.

La nebulosa del Cangrejo es la primera supernova que fue vista en todo el mundo y registrada. En el momento de la explosión la supernova fue vista incluso de día durante 23 días y de noche durante dos años, en los cuales su brillo (que originalmente era muy superior al de Venus) fue disminuyendo gradualmente hasta que ya no fue perceptible. Para los astrónomos fue considerada como un buen augurio y símbolo de que un personaje de gran talla gobernaba en ese momento.

Fue registrada en China, el 4 o 5 de julio de 1054. El astrólogo de la corte, Yang Wei-te anunció así la llegada de la estrella:

“Humildemente observé que una estrella huésped había aparecido; encima de dicha estrella había un débil halo, de color amarillo. Si uno examina cuidadosamente el pronóstico concerniente al emperador, la interpretación es la siguiente: el hecho de que la estrella huésped no traspasó Pi y su brillo es grande significa que hay una persona de gran valía.”

Con esto el departamento de Astronomía recibió las felicitaciones del emperador. Además los registros chinos ubican la aparición en la constelación de Tauro.

Por otra parte, en América fue registrada por los amerindios Anasazi, de la actual Arizona, E.E.U.U. Se sabe esto porque en la madrugada del 5 de de julio había luna creciente, como lo refleja un grabado en el Cañón del Chaco que perdura hasta nuestros tiempos.

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Curiosamente esta supernova también se vio en Japón y en territorio musulmán, pero no se han encontrado registros en Europa.

Fuente: www.paleorama.wordpress.com

(Sara Ayala Hernández, 1ºESO)

El primo lejano de la Tierra

En la misión Kepler, la NASA se encontró al hermano gemelo de la Tierra, un planeta denominado Kepler-182 f. El satélite, que orbita alrededor de nuestra estrella en busca de nuevos mundos, ha detectado el planeta más parecido en tamaño y características a la Tierra dentro de la denominada zona habitable definida alrededor de cada estrella, es decir, aquella en la que se podría dar agua líquida, y posiblemente vida, en la superficie del planeta. Desde que fue lanzada la misión en el año 2009, ya han sido varios los titulares que rezaban: encontrado un exoplaneta (planeta que se encuentra fuera del Sistema Solar) gemelo a la Tierra.

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Es cierto que se han encontrado planetas similares con anterioridad, y muchos. La propia NASA ha confirmado que este hallazgo supone el exoplaneta número 1.030. Pero en este caso la clave no está en el planeta, sino en la estrella. «Supertierras” (es utilizado para hacer referencia a un planeta terrestre extrasolar que posee entre una y diez veces la masa de la Tierra) en la zona de confort alrededor de estrellas ya se han encontrado muchas veces antes. Pero el interés de este hallazgo es que, además del tamaño parecido del planeta con la Tierra, orbita alrededor de una estrella parecida al Sol», explica David Barrado, investigador del Centro de Astrobiología.

Fuente: http://www.elmundo.es/ciencia/2015/07/23/55b12a6522601d10068b459c.html

(Martin Rosenthal Arensburg, 1ºESO)